L’hibernation des hérissons

Le cycle d’hibernation de l’hérisson

A l’automne les hérissons doivent prendre du poids car lorsque l’hiver arrive ils arrêtent de manger et hibernent.

Quand à lieu l’hibernation du hérisson ?

Quand la durée du jour diminue et que la température extérieure baisse le hérisson commence à changer de vie. Il se plonge dans des phases de léthargie qui sont de plus en plus longues.

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Plus le temps passe plus les sieste du hérisson s’allongent et au mois de novembre il est en hibernation total. Il dépense donc  très peu d’énergie, et quand l’atmosphère se réchauffe il reprend peu à peu goût à la vie.

Comment les hérissons tiennent-ils ?

Ils arrivent à tenir autant de temps sans manger grâce au stock de graisse constitué à l’automne on parle de « graisse blanche » qui peuvent constituer jusqu’à 40%  de sa masse corporelle.  Ils épuisent toute l’énergie dont ils ont besoin pour faire fonctionner leur organisme qui, on le rappelle, tourne au ralenti…

Quand il sort de son hibernation le herisson est amaigri et doit donc dénicher des proies en quantité.

En captivité un hérisson peut survivre une dizaine d’année, dans la nature c’est extrêmement rare.

Les jeunes herissons sont extrêmement vulnérables, la plupart n’arrivent pas à survivre au 1er hiver car ils n’arrivent pas à constituer assez de réserves..

Comment le hérisson sait qu’il doit hiberner ?

La température est un facteur qui permet à cette petite bête de savoir qu’il doit se préparer à hiberner. En effet, lors que les températures passent en dessous des 15 degrés, il se peut qu’il entre en semi-léthargie pour passer à un sommeil profond. Lors de cette période, toutes les fonctions vitales des hérissons changent afin qu’ils puissent survive aux rudes saisons et de ce fait économiser au maximum leurs énergies.

La luminosité joue également un rôle déterminant dans l’hibernation du hérisson. En effet, lors des périodes d’hiver, la vitamine D produite par soleil se fait plus rare ce qui a pour conséquence le métabolisme des hérisson.  

Les ressources de nourriture. Elle est indispensable à leur survie et à la préparation de leur hibernation. De ce fait, les hérissons cherchent à stocker un maximum de masse graisseuse qui seront ensuite dépensée tout au long de leurs hibernation.

La morphologie du hérisson lui permet de réguler sa température facilement. C’est pourquoi il est parfois possible, lorsque les hivers sont vraiment froids, que le hérisson sorte de sa phase d’hibernation.

Comment dépense-t-il cette graisse ?

Contrairement à ce que l’on pourrai penser, la principale grosse dépenses énergétiques du hérisson se fait pour son réveil. Elle représente 85% contre 15% lorsqu’il est en léthargie.

Lors de cette préparation, les hérissons stockent deux types de graisses :

– la graisse blanche qui est leurs principales sources d’énergie. Elle est stockée sous la peau et au niveau abdominal du hérisson. C’est cette graisse qui sera brulée lors de son hibernation.  

– la graisse brune elle est stockée sous son épiderme aux alentours de ses épaules et est d’une couleur orangée. C’est cette graisse qui sera dépensée lorsqu’il aura besoin de sortir de son hibernation.  Elle lui permettra de se réchauffer puis de se rendormir.

 

Le nid parfait pour hiberner

La confection du nid est une étape importante pour le hérisson et doit donc être confortable.  Il va donc le plus souvent, choisir un endroit qui le tiendra à l’abris des évènements météorologiques extérieur (comme la pluies, vents, changement brutal de température ou les inondations). Ils auront donc tendance à se loger sous des tas de branches, des terriers abandonnés ou encore des remises de jardin. Pour isoler son nid, il confectionnera un gros tas de feuilles et herbes séchés dans lequel il se blottira ce lui qui permettra d’être isoler et à l’abris de toutes intrusion.  De sorte à ce qu’il y règne une température de 1 à 5 degrés dans le nid, peu importe la température extérieure.

 

Les activités hivernales du hérisson

Lorsque les mauvaises saisons où leurs ressources de nourritures deviennent insuffisantes, les hérissons font le choix d’hiberner. Cette période débute à partir du mois d’Octobre à Novembre où les températures deviennent de plus en plus basses et dure jusqu’au début du printemps lorsque les températures se réchauffent et que les ressources de nourritures son plus abondantes.

Durant cette période, il ne pourra donc pas se nourrir. C’est pourquoi il est primordial pour lui de bien se préparer en amassant un maximum de masse graisseuse dans son corps c’est ce qui va lui permettre de survivre à cette hibernation. A la fin de cette période, les hérissons peuvent perdre jusqu’à 30% de leurs poids.

Cependant, il arrive que pendant l’hibernation, le hérisson se réveille subtilement en raison de 1 fois par semaine. Notamment lorsque son sommeil est perturbé par des hausses de chaleurs ou des intrus. Cette perturbation, sollicite énormément l’organisme du hérisson, ce qui lui fait consommer plus d’énergie. C’est pourquoi il est indispensable de ne pas réveiller un hérisson qui hiberne. En effet l’énergie qu’il dépense pour se réveiller, lui manquera pour sortir de son hibernation. Le réveil est un processus qui lui demande énormément d’énergie.

 

La fin de l’hibernation du hérisson

La période d’hibernation prend fin lorsque les températures se réchauffent. Au mois de Mars ou d’Avril lors de l’arrivée du Printemps. Les hérissons sortent très affaiblis de cette période d’hibernation.  En effet, le processus de réveil lui demande une très grande quantité de ressource énergétique. C’est pourquoi la préparation à cette phase est un facteur déterminant à sa survie.

En effet, leur organisme aura brûlé toutes la masse graisseuse présente dans son corps. Un hérisson bien préparé à son hibernation pèse en général aux alentours 850 grammes. A son réveil, il aura perdu plus de 300 grammes, soit quarante pourcents de son poids.

Le hérisson partira à la recherche de nourriture. Si vous en rencontrez un dans votre jardin, vous pouvez l’aider à le remettre sur pied. Pour cela vous pouvez lui laisser un peu de nourriture et de l’eau pour qu’il puisse s’hydrater.

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Si vous souhaitez en savoir plus sur les différentes espèces de hérissons, nous avons une rubrique consacrée à cela mais également une dédiée à notre savoir faire, celle de la reproduction des hérissons !

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9 thoughts on “L’hibernation des hérissons

  1. Faut savoir que les hérissons dorment dès que la température est ambiante si je ne me trompe pas… Puis-je les considérer comme des marmottes??

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